Величина 8,9 землетрясений, обрушившихся на Японию в 14:46 по местному времени в пятницу, породили хлопающие побережьем цунами, которые пересекут Тихий океан меньше чем через 21 час. Цунами сначала достигло контролирующего бакена только спустя минуты после того, как землетрясение произошло, и скоро после того ученые выпустили прогноз высот волны и время прибытия.