Ситуация становится значительно хуже, если люди подвергнуты высокому уровню лидерства в то же время, что и они страдают от дефицита железа. В тонкой кишке свинец и железо связывают с тем же самым транспортным белком, который поглощает металлы в кровоток. Если кто-то потребляет слишком мало железа с их едой, транспортер увеличивает свою деятельность и может нести, ведут в кровоток вместо этого, приводя к увеличенным уровням токсичного хэви-метала в теле и мозгу.